สรุปเรื่องที่คุณควรรู้ก่อนเข้ารับการรักษาด้วยภูมิคุ้มกันบำบัด

624

โรคมะเร็ง ถือเป็นภัยร้ายที่ไม่มีใครอยากให้เกิด ไม่ว่าจะกับตัวเองหรือคนรอบตัว เพราะเมื่อเกิดขึ้นแล้วก็เป็นเรื่องยากที่จะหาทางรักษา ทั้งยังเป็นโรคที่ไม่มีสัญญาณเตือน กว่าจะรู้ตัวอีกทีมะเร็งร้ายก็อาจลุกลามจนเป็นอันตรายถึงชีวิต วันนี้เราจะมาพูดถึงอีกหนึ่งทางเลือกในการรักษามะเร็ง ด้วย ‘ภูมิคุ้มกันบำบัด’ มาดูกันว่าวิธีนี้คืออะไร และสามารถรักษามะเร็งแบบใดได้บ้าง

ภูมิคุ้มกันบำบัด

ภูมิคุ้มกันบำบัด คืออะไร 

ภูมิคุ้มกันบำบัด หรือ Immunotherapy คือ การรักษามะเร็งด้วยการทำงานของระบบภูมิคุ้มกันในร่างกาย โดยเป็นการใช้ตัวยาเข้าไปกระตุ้นให้ภูมิคุ้มกันในร่างกายทำงานได้ดี จนมีประสิทธิภาพในการรักษาเซลล์มะเร็งร้ายได้ โดยให้เราลองนึกภาพตามว่า ปกติแล้ว ระบบภูมิคุ้มกันในร่างกายของเรา มีหน้าที่ในการกำจัดเชื้อโรค แบคทีเรีย และสิ่งแปลกปลอมต่าง ๆ ซึ่งเมื่อเรากระตุ้นให้ภูมิคุ้มกันมีประสิทธิภาพมากขึ้น ก็มีโอกาสที่จะสามารถต่อสู้กับเซลล์มะเร็งได้ จึงเป็นที่มาของภูมิคุ้มกันบำบัดนั่นเอง

ประเภทของภูมิคุ้มกันบำบัด

ภูมิคุ้มกันบำบัดนั้นมีอยู่ด้วยกันหลากหลายประเภท ดังต่อไปนี้

  • วัคซีนโรคมะเร็ง Cancer Vaccines ฉีดเพื่อกระตุ้นระบบภูมิคุ้มกันให้ต่อสู้กับเซลล์มะเร็ง
  • โปรตีนสังเคราะห์ Monoclonal Antibodies ใช้เลียนแบบโปรตีนที่เป็นระบบภูมิคุ้มกันในร่างกาย ได้รับการพัฒนาขึ้นเพื่อออกฤทธิ์ต่อมะเร็งนั้น ๆ โดยเฉพาะ
  • กลไกยับยั้งการทำงาน Immune Checkpoint Inhibitors ทำหน้าที่ยับยั้งระบบในร่างกาย ที่สั่งการให้หยุดทำลายเซลล์ต่าง ๆ ในร่างกาย เพราะบางครั้งเซลล์มะเร็งอาจซ่อนตัวจากระบบเหล่านี้ วิธีนี้จึงเป็นวิธีที่จะช่วยให้ระบบภูมิคุ้มกันตรวจจับและต่อสู่กับเซลล์มะเร็งได้อย่างละเอียดมากขึ้น 
  • ภูมิคุ้มกันบำบัดแบบไม่จำเพาะ Non-Specific Immunotherapies เป็นวิธีที่ไม่ออกฤทธิ์กับเซลล์มะเร็งโดยตรง แต่เป็นการกระตุ้นประสิทธิภาพการทำงานของภูมิคุ้มกันทั่วไปในร่างกาย ให้สามารถดูแลร่างกายได้ดียิ่งขึ้น และตอบสนองกับเซลล์มะเร็งได้อย่างมีประสิทธิภาพ 

ภูมิคุ้มกันบำบัด สามารถรักษามะเร็งอะไรได้บ้าง

  • มะเร็งศีรษะและมะเร็งลำคอบางชนิด ที่ไม่ตอบสนองการรักษาด้วยเคมีบำบัด
  • มะเร็งผิวหนัง
  • มะเร็งปอด
  • มะเร็งต่อมน้ำเหลือง
  • มะเร็งกระเพาะปัสสาวะที่ไม่ต้อบสนองต่อการรักษาด้วยเคมีบำบัด

ซึ่งภูมิคุ้มกันบำบัดนั้นสามารถรักษามะเร็งเหล่านี้ได้บางชนิด และสามารถรักษาได้ระยะลุกลาม แพทย์จะพิจารณาเงื่อนไขในการรักษาอีกครั้งเพื่อให้ได้ผลการรักษาที่ดีที่สุด

ผลข้างเคียงที่อาจเกิดขึ้นได้ 

  • อาจมีไข้ อาเจียน
  • ท้องเสีย ลำไส้อักเสบ
  • เกิดแผลในช่องปาก
  • และอาการอื่น ๆ ที่เกี่ยวกับฮอร์โมน แต่เมื่อร่างกายตอบสนองกับภูมิคุ้มกันบำบัดได้ดี อาการเหล่านี้ก็จะหายไปได้เอง

และทั้งหมดนี้ก็คือเรื่องราวของการรักษาด้วยภูมิคุ้มกันบำบัด ทางเลือกใหม่ในการรักษามะเร็ง ที่ผลข้างเคียงน้อยกว่า และสามารถรักษามะเร็งบางชนิดได้อย่างมีประสิทธิภาพกว่าการใช้เคมีบำบัด ถือเป็นทางเลือกใหม่เพื่อทางรอดสำหรับผู้ป่วยมะเร็งในยุคนี้